History and Milestones

“Concept paper for the creation of new workplaces in Karlsruhe”: the basic idea of CyberForum is hidden behind this title. Dr. Friedrich Georg Hoepfner, who had the idea, founded the first entrepreneur network in Karlsruhe on July 4th 1997 in cooperation with eleven partners from science, research, administration, the economy and financial areas. More than 100 people visited the first InfoMarkt in its first year 

1997: CyberForum founding

The non-profit Association CyberForum  is founded as a public-private partnership on the initiative of Dr. Friedrich Georg Hoepfner and numerous supporters. CyberForum supports business founders and businesses from the beginning. The training initiative for future professions forms one element of this.   


1998: First CyberCongress

The Center for Art and Media in Karlsruhe is the location of the first main event highlight CyberForum team organises: the CyberCongress. CyberForum, in the meantime, represents 200 members from the Karlsruhe Technology Region.  


2000: 500 members

CyberForum welcomes the 500th member in February, but then stock exchange speculations lead to the dot-com bubble bursting, whereupon many businesses have to fight to survive - in the Karlsruhe Technology Region, too.


2002: 5 years of CyberForum

The economic crisis reaches its climax, but CyberForum can hold its ground and celebrates its 5th birthday with many members at the InfoMarkt.  


2004: First CyberChampions Award

CyberForum selects particularly successful young businesses with the CyberChampions Award for the first time. Dr. Walter Döring, to this time Minister of Economy,  also attends the prize-giving. 


2006: Buschlinger becomes Chairman

The Chairmanship changes: Elmar Buschlinger becomes the successor of Dr. Friedrich Georg Hoepfner. Martin Hubschneider and Dirk Schwartz complete the Board of Directors.  


2007: First official Managing Director

CyberForum, in time for its 10th birthday, receives David Hermanns as the first official Managing Director. The number of members and event participants increases considerably.  


2008: Buchwald follows Buschlinger

The members elect Hagen Buchwald as the new Chairman. “iRegion. Creating the net economy” is the only IT cluster in Germany to reach the final of the top cluster competition run by the Federal Ministry of Education and Research.  


2009: InfoMarkt Anniversary and first EU Project

CyberForum becomes a member of the “Kompetenznetze Deutschland (Competence Networks Germany)”. People meet each other at the 100th InfoMarkt, twelve years after it was founded. CyberForum coordinates its first EU project with the “Knowledge Region”.   


2010: Matthias Hornberger becomes the new Chairman

The software cluster wins the German government’s top cluster competition in January. CyberForum had coordinated the competition for the North Baden region. The 800th member is warmly welcomed in April and Matthias Hornberger takes up his position as the new Chairman in July. 


2011: CyberForum Service GmbH foundation

CyberForum Service GmbH is founded. CyberForum can therefore further increase its range of offers. Furthermore, the state-wide IT business networking is supported by the smart businessIT initiative. 


2012: 15 years of CyberForum e.V.

CyberForum turns 15 and celebrates the occasion with its trailblazers and members. CyberForum welcomes its 1000th member as a type of birthday present to itself.  


2013: Best IT-Cluster

A startup center is created in CyberForum with the CyberLab, with an offer extending far beyond the conventional incubator model. Furthermore, CyberForum is recognized as Europe’s leading IT network.  


2014: Digitale Agenda 2020+ BW

Representatives from CyberForum play a significant part in creating the Digital Agenda 2020+ BW. CyberForum team grows to 31 employees.  


2015: New business location in Baden-Baden

The new branch in Baden-Baden, CyberForum Süd, is opened. In addition, CyberForum starts in cooperation with the FZI Research Center for Information Technology the DIZ Digital Innovation Center Baden-Württemberg, which particularly supports SMEs in their digital transformation. 


2016: Topping out for the IT-Accelerator of Baden-Württemberg

Kickoff for the IT Accelerator of the state of Baden-Württemberg - in the future startups are to be supported even more in the CyberLab. In addition, CyberForum successfully organizes the state convention shareBW with 270 participants. 


2017: Eröffnung des IT-Accelerators CyberLab und 20 Jahre CyberForum

Im September wurde das CyberLab feierlich von Staatssekretärin Katrin Schütz und Oberbürgermeister Dr. Frank Mentrup eröffnet. Auf rund 1.600 Quadratmetern finden fortan Startups aus der IT- und Hightechbranche eine optimale Infrastruktur für ihre Entwicklung. Anschließend feierte das CyberForum sein 20-jähriges Jubiläum mit Partnern aus Wirtschaft, Wissenschaft und Politik sowie zahlreichen Gästen.


2018: Start-up BW Pre-Seed, karlsruhe.digital & Digital Hub für Angewandte KI

  • Das CyberForum stößt gemeinsam mit dem Land Baden-Württemberg die Entwicklung von Start-up BW Pre-Seed an, einer Frühphasenfinanzierung für innovative Gründungsvorhaben.
  • Die Initiative karlsruhe.digital wird mit einer gemeinsamen Organisationsstruktur, bestehend aus CyberForum und der Stadt Karlsruhe etabliert.
  • Auszeichnung des BMWI für den Digital Hub für Angewandte Künstliche Intelligenz, einer Initiative, koordiniert vom CyberForum, DIZ | Digitales Innovationszentrum und dem FZI | Forschungszentrum Informatik.

2019: Erste deutsch-französische KI-Konferenz, Weiterbildung, Wachstum & große Fortschritte in Sachen Gründungen

  • Das CyberForum wird von der Stadt Baden-Baden beauftragt die Geschäftsstelle des ELAN Gründerzentrum zu übernehmen.
  • Im September 2019 startet die CyberForum Akademie mit Weiterbildungsangeboten aus dem Netzwerk für das Netzwerk.
  • Die erste deutsch-französische KI-Konferenz AIxIA im Oktober 2019 ist der Auftaktkongress eines grenzüberschreitenden Projektes mit Frankreich.
  • Im gleichen Monat wird die erste Bunte Nacht der Digitalisierung mit 100 Partnern und 6.000 Besuchern vom CyberForum gemeinsam mit der Initiative karlsruhe.digital erfolgreich durchgeführt.
  • Die Stadt Karlsruhe beauftragt das CyberForum ein neues Gründer- und Wachstumszentrum, den Smart Production Park (SPP) zu bauen und zu betreiben. Außerdem gewinnt das CyberForum vom Land Baden-Württemberg und der EU 50% Co-Finanzierungsmittel für den Bau des Gründerzentrums.
  • Das CyberForum wächst stetig und knackt die Marke von 60 Mitarbeitenden.

2020: Cyberwehr landesweit verfügbar, Spatenstich Smart Production Park & weitere Ehrenmitglieder

  • Die Initiative Cyberwehr, eine Kontakt- und Beratungsstelle für kleine und mittlere Unternehmen sowie Koordinierungsstelle bei Hackerangriffen geht in Regelbetrieb für das ganze Land Baden-Württemberg.
  • Der Spatenstich zum Bau des Smart Production Park sowie die Übergabe der Werkstatt 10 innerhalb des Smart Production Parks an das CyberForum finden statt.
  • Die Vorstände Prof. Lockemann, Jakob Karszt und Hubert Maier scheiden nach Jahrzenten aus dem Vorstand des CyberForum aus und werden zu Ehrenmitgliedern ernannt.